Bilde: Bernard Dupont, Flickr

Mens afrikanske elefanter lenge har vært fokus for den globale elfenbenkrisen, får den asiatiske elefantpopulasjonen økende interesse - noe som resulterer i at noen av verdens minste elefanter dør.

Asiatiske elefanter er for tiden oppført som truet av International Union for Conservation of Nature, tilskrevet en nedgang på 50% av befolkningen de siste seksti årene. Denne elefantarten når et gjennomsnitt på åtte meter i høyden, som er liten sammenlignet med deres 10-15 meter høye afrikanske slektninger. Bornean pygmy elefant er den minste asiatiske elefanten av alle - når et gjennomsnitt på to meter i høyden.





Nylig i Sabah, Malaysia, ble to borneaniske elefanter funnet drept for deres brosmer. En av elefantene som heter Sabre, hadde uvanlig formede brosmer og hadde nylig vært fokus for både vitenskap og media i månedene før han ble utryddet.

Bilde: Shankar S., Flickr



Naturvernere og etterforskere har antatt at den økende interessen for asiatiske elefanttenner kan bli kreditert med deres sjeldenhet og mulig høyere markedsverdi. Bare mannlige asiatiske elefanter bærer brosmer - noe som gjør deres unnvikende elfenben mye dyrere.

Kina fungerer som det primære målet for ulovlige elfenbenprodukter, og selv om de har lovet å vedta et landsdekkende forbud mot handel med elfenben innen utgangen av året, er naturvernere skeptiske til deres effektivitet for håndheving.



Bornean elefanter er de mest truede elefantartene på grunn av deres unike miniatyrstørrelse og begrensede geografiske område. Mens nedbrytning av habitater på grunn av menneskelig aktivitet og overdreven avskoging historisk har vært de viktigste fiendene til disse små skapningene, har krypskyting offisielt blitt en overhengende trussel.

Kunnskapen om at selv verdens minste elefanter blir målrettet spesielt for deres brosmer, taler volumer om den økende dybden av den grusomme verdensomspennende elfenbenkrisen.