Illustrasjon av de menneskespisende løvene i Tsavo, som antas å ha drept så mange som 135 mennesker i Kenya i 1898. Bilde: Banovich Art via Wikimedia Commons

Takket være titusenvis av år med stadig mer komplekse verktøy og teknologi vi har til rådighet, har mennesker blitt den største toppen av rovdyr på denne planeten, og gjør det som våre hominide forfedre ikke kunne: forhindre oss fra å bli mat.

Vel, for det meste.





Så smarte som vi er, blir mennesker fortsatt sett på som småbiter av mange rovdyr, hvis de får sjansen. Selv om de fleste angrep på mennesker er engangsflukt, gjør spesifikke individer 'menneskespising' til en vane, noen ganger til og med fortrinnsvis rettet mot mennesker som byttedyr.

For å være klar har kjøttetende dyr som jakter og spiser mennesker, blitt registrert i et bredt spekter av rovdyrarter. Men dette er overveiende enestående begivenheter der et menneske ofte blir drept og spist i tilfeller av feil identitet, eller kanskje i et øyeblikk av desperasjon fra ekstrem sult, eller kanskje til og med etter gjengjeldelse i selvforsvar.'Mennesker' er fundamentalt forskjellige, i og med at demed viljeoppsøk mennesker som mat, og gjør det gjentatte ganger.



Samlet sett er fenomenet utrolig uvanlig. Mennesker er ikke det de fleste rovdyrene på jorden har utviklet seg for å jakte på, og vi pleier å være høylydte, avskyelige og bustende med uvanlige farger og instrumenter.



“Vi kommer til å trenge en større båt” - Don't Believe the Media Hype

Menneskespising er også sjeldnere hos noen arter enn du kanskje tror, ​​spesielt de med høyt anseet rykte som dødelige, folkespurende monstre. Mellom filmer som “ Kjever ”Eller 'Anaconda' , “Lake Placid” og ofte spottet “Grizzly” , er den offentlige bevisstheten oversvømmet i bilder av drapshaier, slanger, krokodiller, ulver og bjørner. Imidlertid er de ekte dyrene i det virkelige liv ikke så blodtørstige som disse skildringene antyder.

Ikke bare er dødelige haiangrep ekstremt uvanlige, vanlige forfølgelser av mennesker er egentlig ikke en ting som haier gjør i det hele tatt. Forekomster av en enkelt hai som angriper og / eller dreper flere mennesker har bare skjedd noen få ganger, som i 1916 i New Jersey (som resulterte i omkomne) eller i Egypt tilbake i 2010 (som ikke gjorde det). Store slanger som pytoner, boaer og anakondaer er definitivt i stand til å spise mennesker ( til og med voksne ) og av og til gjør. Men siden slanger som oppdages å ha spist en person også nesten alltid blir drept, er det vanskelig å si om seriedrap er noe disse reptilene kan klare.



Isbjørner vil noen ganger se på mennesker som byttedyr, men de aller fleste bjørneangrep - på tvers av alle arter - er ikke rovdyr. Det er noen få beretninger om bjørner som går på spreng og dreper mennesker, men bare noen ganger faktisk spiser dem. Et eksempel er Sloth Bear of Mysore , som terroriserte mennesker i nærheten av Bangalore, India i 1957. Bjørnen endte med å drepe et dusin mennesker og lemleste dobbelt så mange, men bare noen av ofrene ble faktisk spist.

Ulver - til tross for deres opprivende skildring i folklore og historier - spiser faktisk ikke folk så mye som deres omdømme tilsier. I det minste i disse dager. Nå som ulver generelt har blitt dyttet ut av utviklede, menneskelige befolkningsområder de siste århundrene, er møter med ulver allerede sjeldne, enn si dødelige angrep.



Menneskespisende ulver var langt vanligere på steder som Europa og Nord-Asia for hundrevis av år siden da mennesker og ulver delte flere habitater. De fleste rovforsøk ble (og fremdeles er, når angrep forekommer) besøkt små barn, noen ganger til og med ved å snike seg inn i telt eller leirer om natten, og snappe dem bort i søvne. Det er berømte historiske beretninger om menneskespisende ulver som drepte over hundre mennesker, som 1760-tallets franske Dyret fra Gévaudan , selv om det kan diskuteres om det var en eneste ulv. Litt mer nylig er det historier som “Turku-ulvene”, tre ulver som drepte og spiste 22 barn i Finland mellom 1880 og 1881.

Med Crocs er det komplisert

Saltvannskrokodille, Queensland, Australia Foto: Bernard Dupont

Krokodiller, i motsetning til haier, faktiskgjøredrepe og spise mange mennesker årlig. Nile-, mugger- og saltvannskrokodiller er ansvarlige for hundrevis av dødelige angrep hvert år i henholdsvis Afrika, Sør-Asia og Sørøst-Asia / Australia.

Mye av denne forskjellen skyldes sannsynligvis menneskers og krokodillers avhengighet av en nøkkelressurs: ferskvann. Disse krokodilleartene er også bakholdsrovdyr som spesialiserer seg i å ta ned store pattedyrbyttedyr, en kategori der mennesker sitter pent. Så menneskespising kan være mer en naturlig del av noen arter av krokodiller 'oppførsel enn med andre rovdyrarter.

De fleste angrep er enestående, tragiske hendelser, men det er beretninger om 'menneskespiser' crocs som utviklet en spesiell vane med å bytte på mennesker. Den mest beryktede av disse er Gustave , en gammel, massiv Nil-krokodille i den afrikanske nasjonen Burundi.Gustave antas å ha drept og spist godt over to hundre mennesker siden slutten av 1980-tallet.

Big Cats: The Ultimate Man-Eaters

Men ingen av eksemplene ovenfor - bjørn, ulv eller til og med krokodiller - kan sammenlignes med de virkelige kongene ved maneat-oppførsel: store katter, spesielt de i den gamle verden.

Cougars og jaguarer er bare sjelden involvert i angrep på mennesker, og enda mer uvanlig i form av predasjon. Men de tre store kattene i Afrika og Eurasia - leoparder, løver og tigre - har historisk, og for tiden, vært kilden til de mest ekstreme formene for menneskespisende atferd. Mens maneaters fremdeles representerer en veldig liten andel av alle disse artene, har menneskespisende katter hatt langt den største toll på menneskers velferd.

Gunsore-menneskespisende leopard etter at den ble skutt av den britiske offiseren W. A. ​​Conduitt natten til 21. april 1901 i landsbyen Somnapur, distriktet Seoni, India Foto: Walter Arnold Conduitt

Leoparder har byttet på primater, inkludert våre forfedre, i millioner av år. Så mennesker faller litt mer sannsynlig på leopardmenyen enn mange andre rovdyr som produserer maneaters. Leoparder er også ganske komfortable med menneskelig utvikling (mer enn løver og tigre), og når de smaker på menneskekjøtt, er de mer dristige om hvordan de jakter rundt menneskelige landsbyer og leirer.

Denne frimodigheten - spesielt for mange år siden - tillot noen menneskespisende leoparder å drepe antall mennesker som i ansiktet ikke virker mulig. Et slikt legendarisk mordisk dyr var 'Leopard of the Central Provinces', en hannleopard som drepte omtrent 150 mennesker i løpet av få år i Britisk India på begynnelsen av 1900-tallet.

Løver har også sin egen andel av maneaters, og disse dyrene har en tendens til å passe en profil - vanligvis menn, som jobber alene eller med et lite antall andre hanner. I likhet med leoparder kan de være påståelige og plukke ut folk fra utkanten av små byer og landsbyer, og ofte om natten.

En av de mest berømte beretningene om menneskespisende løver er den av 'Tsavo Maneaters', et par store, mannløse løver som drepte og spiste mange arbeidere som bygde en jernbane som forbinder Uganda og Det indiske hav i 1898. Da prosjektet startet. bygging av en bro over Tsavo-elven i Kenya, ble arbeidere rukket ut av teltene sine hver natt og fort fortært av Tsavo-løvene. Angrepene fortsatte store deler av året, med alle forsøk på å forsvare leirene med brann og gjerder helt mislyktes. Til slutt, etter dusinvis av dødsfall (ingen klar verdi er kjent), ble de to løvene skutt, og restene deres nå er utstilt i Field Museum of Natural History i Chicago.

Illustrasjon av en bengalsk tiger som drar et menneskelig offer. Kunstverk: George P. Sanderson

Men selv løver kan ikke holde et lys for tigre, som har den høyeste dødstall av noen stor katt. Tigre kan være ansvarlige for noen 373 000 dødsfall i løpet av de siste to århundrene, og noen individer var produktive maneaters. For eksempel drepte og spiste Tigre av Chowgarh - en kvinne og hennes undervoksen unge - over 60 mennesker rundt begynnelsen av det 20. århundre i Nord-India. Enda mer utrolig anslås det at Champawat Tiger - en ensom tigress i Nepal og Nord-India i samme periode - drepte mer enn 430 mennesker. Champawat-situasjonen var så ekstrem at livet i området stoppet av frykt for tigeren, og den nepalske hæren ble til og med involvert i et forsøk på å skylle tigeren ut og drepe den.

Hvorfor menneskespisere retter seg mot mennesker

Men hvorfor blir noen dyr i det hele tatt maneater? Det er ikke en overordnet teori eller forklaring som dekker alt fra krokodiller til ulver til løver, da årsaken virkelig er avhengig av arten og omstendighetene til hver involvert maneter. Når det er sagt, dukker det opp noen få temaer.

Kanskje den vanligste tråden i mange av pattedyrmaneaterene er en form for fysisk skade som vil gjøre jakt typisk, mer robust byttedyr vanskelig eller umulig. Observasjoner etter mortem av Champawat Tiger viste at hun hadde knust hjørnetenner, sannsynligvis fra et skudd hun overlevde. Dental og klo skade var også til stede i Chowgarh kvinnen. Så også med de Tsavo løverog ulvene i Turku. Mennesker er langsomme og har myke huder sammenlignet med mer utfordrende (men mer næringsrike) byttedyr som hjort og sebraer. Et dyr med skadede eller abscesserte tenner, eller ødelagte klør, kan vende seg til mennesker som mat for å forhindre sult.

Likevel forklarer det ikke dyr som Leopard of the Central Provinsces, som tilsynelatende var ganske sunne. Det er også eksempler på tigerpopulasjoner - spesielt i den sumpete Sundarbans-regionen i Bengalbukten - som har relativt høye nivåer av maneter uten noen indikasjon på dårlig helse. Det samme gjelder afrikanske løver, som ikke alltid presenterer sykdommer ved siden av deres forkjærlighet for menneskelig byttedyr. I tillegg gjelder tannskade egentlig ikke krokodiller på samme måte som for store katter, siden de bytter ut tennene gjennom hele livet.

En Bengal Tiger sjekker ut forholdene før de kommer inn i kanalen i Sundarban Tiger Reserve, Vest-Bengal, India Foto: Soumyajit Nandy

Noen andre forklaringer kan være mangel på normalt bytte; gjennom overjakt og jordbruk er mennesker effektive fortrengere av innfødte dyr som løver og tigre spiser på. I områder der folk har presset ut store, planteetende byttearter, kan disse store kattene måtte vende seg til mindre favoriserte, tofalsede alternativer. Det er også muligheten for at i tider med væpnet konflikt muliggjør glut av eksponerte eller knapt nedgravde menneskekropper rensing av store rovdyr, og primer dem for å se levende mennesker som byttedyr.

Uansett årsak til menneskespising, minner dets vedholdenhet oss om at til tross for sterkt reduserte predasjonsbaserte dødsfall over hele verden, har ikke mennesker blitt toppen av den globale næringskjeden i alle sammenhenger - vi er fremdeles ganske sårbare for å bli spist.

Selv i dag, selv om tigerpopulasjoner er deprimerende små, blir interaksjoner mellom store katter og mennesker regelmessig dødelige. Bare i år slet samfunn i det sentrale India med en mann-spiser tiger skylden for 13 dødsfall . Når noen tigerpopulasjoner trekker seg tilbake, og den menneskelige befolkningen skyver inn i tigerens habitat, ender bevaringssuksessen med realitetene i å leve sammen med effektive rovdyr.

Det er blitt klart at menneskespising sannsynligvis er et pågående problem, selv om det generelt er sjeldent, spesielt hos store katter og krokodiller, og at enhver fremtidig harmoni mellom menneske og rovdyr liv hviler på å regulere interaksjoner og redusere alt som kan resultere i aggressiv, menneskelig orientert jaktpraksis.

Se videoen nedenfor fra BBC for å se en av deres journalister møte en kjent mannsløve:

SE NESTE: Lion vs. Buffalo: When Prey Fights Back