Etter hvert som planeten vår blir varmere, blir flere arter brakt nærmere hverandre ettersom klimabånd skifter polewards og viktige ressurser beveger seg sammen med dem.Når arten er nært beslektet, kan den økte interaksjonen resultere i kryssavl - som det er tilfelle mellom isbjørner og grizzlies .Men det motsatte svaret kan også være sant.

Rett over Nord-Eurasia og Nord-Amerika, der taiga-skogene støter mot tundraen, har røde rev utvidet sitt sortiment nordover de siste to tiårene eller mer, og har angrepet territorium som inntil nylig bare tilhørte deres fettere, nordrevene. Den resulterende artskollisjonen har vært intens og motstridende, med den ene siden som har konkurrert med og erstattet den andre - ofte på voldelige måter.





Når rødrev og fjellrev går fra pot til pot, er det ofte de mer aggressive, mer territoriale rødrevene som vinner. I 2015, fotografDon Gutoski’s prisbelønt bilde viser en rødrev som drar rundt en fersk fjellrev fra polarrev setter konflikten i søkelyset, men forskning bekrefter at rødrev har drept og spist sine mindre, blekere slektninger en stund nå.

Dette prisbelønte bildet av en rødrev som bærer en fjellrev den hadde drept, ble viral og satte konflikten i søkelyset i 2015. Bilde: Don Gutoski, brukt med tillatelse



For eksempel dokumenterte forskere i Sverige gjentatte forekomster av voksne rødrev oppsøke og bytte på reverunger som var denning nær reproduksjonssteder for rødrev. Røde rev er også observert angripe voksne fjellrev i Alaska ved flere anledninger.

Selv om interaksjoner kan bli voldsomme, er det sannsynlig at de mer virkningsfulle konsekvensene av den rød-arktiske revkonflikten stammer fra at rødrev tar over hulene til fjellreven, og til og med skyver dem ut av hele deler av deres normale geografiske område.



For flere år siden observerte forskere at en rødrev hevdet en okkupert polarrevhule på den russiske Yamal-halvøya, mobber den rettmessige eieren permanent . I mer ekstreme tilfeller kan rødrev utslette fjellreven nesten helt, slik de gjorde det St. Matthew-øyene utenfor kysten av Alaska. Den nye rødrevbestanden kom antagelig til øyene ved å krysse den omkringliggende havisen om vinteren.

Enter: en annen inntrenger

Mens invasjonen av røde rev inn på polare breddegrader, delvis, er drevet av at lokale klimatiske forhold blir mer tålelige for røde rever, i en merkelig vri, kan mye av deres økte tilstedeværelse i fjellrevland bli hjulpet av en annen sørlig inntrenger — mennesker.



Etter hvert som Arktis blir mer tilgjengelig for menneskelig beboelse og industri på grunn av det skiftende klimaet, endrer mennesker utilsiktet disse økosystemene for å være iboende mer egnet for rødrev . For eksempel skaper infrastruktur for oljeutvinning på tundraen lommer med ly for de mindre kaldtilpassede røde revene, slik at de kan fortsette nord for der de normalt ikke kunne.

En rødrev som bærer en arktisk bakkeekorn i Alaska. Bilde: National Park Service / Kent Miller

En annen av disse 'menneskeskapte subsidiene' kommer fra husdyr som reinsdyr; når enkeltpersoner dør, gir de en kilde til åtsel som hjelper til med å opprettholde rødrevbestander (dette gjelder spesielt i regioner som har mistet sine innfødte ulver, noe som betyr at det er mindre konkurranse).

Disse menneskeskapte trygge områdene kan tillate rødrev å ramme langt nordrevispopulasjoner lenge før selv klimaendringene tar igjen.



Mens konflikt mellom de to artene sannsynligvis vil bli hyppigere etter hvert som klimaet blir varmere, er det fremdeles noen steder der (for nå) fjellreven gjør det bra. Et eksempel er Island , som har sett en mirakuløs gjenoppretting i befolkningen av fjellrev de siste årene - men det er særlig rødrev som ikke finnes i øynasjonen. Hvis en befolkning skulle etablere seg der, kan alle spill være av.

SE NESTE: Grizzly Bear kjemper mot 4 ulver