Haasts ørn angriper moa-fugler. Illustrasjon av John Megahan via PLOS Biology .

For hundrevis av år siden svevde en massiv rovfugl gjennom himmelen og traff terror i hjertene til de første menneskene som ankom New Zealand, Maori.

Denne frykten gjenspeiles i Maori-legenden om Poukai , en enorm menneskespisende fugl. Kjent av forskere som Haasts ørn (Harpagornis moorei), den skremmende - og veldig ekte - fuglen ble utryddet på 1400-tallet.





Da Haasts ørner styrte New Zealand, var de landets topp-terrestriske rovdyr og de største rovfuglene i verden. Hunnene var de største og veide over 31 pund, vokste til nesten 5 fot i lengde og sto nesten 3 meter høye. Faktisk var de 40 prosent større enn de største levende ørnene, og nebbet og klørne var nesten dobbelt så store som enhver moderne ørn.

Sammenligning av de enorme klørne til Harpagornis moorei med den til sin nærmeste slektning Hieraaetus morphnoides, den “lille” ørnen. Bilde: Bunce M, Szulkin M, Lerner HRL, Barnes I, Shapiro B, et al. via PLOS Biology

Disse gigantiske rovfuglene hadde et vingespenn på 9,8 fot, noe som var ganske lite for sin totale størrelse, men deres muskuløse kropper og ben mer enn det.



Mens Haasts ører kan virke overkvalifiserte for et rovdyr på en øy uten innfødte landpattedyr annet enn små flaggermus, delte de faktisk habitat med like enorme (men ikke rovdyr) fugler kalt moa. Moa var fugler uten fly, ikke ulikt struts og emuer, den som veide over 440 pund.

Selv om moa var femten ganger størrelsen på en Haasts ørn, var de ørnenes primære matkilde og lot ørene vokse til sin utrolige størrelse.



Skynde

Haasts ørneskulptur nær Macres Flat, New Zealand. Foto av Mattinbgn.

På grunn av Haasts ørnestørrelse og styrke kan den ha angrepet mennesker og inspirert Maori-legender. Det var absolutt i stand til å ta en person ned. Det gjennomsnittlige voksne mennesket er mindre enn halvparten av størrelsen på en voksen moa, og et menneskebarn ville trolig ha vært bare en matbit.

Uten bekreftede registreringer av Haasts ørnangrep før utryddelsen, vet vi imidlertid aldri sikkert.



Dessverre, til tross for å innprente frykt hos Maori-bosetterne, ville Haasts ørn til slutt vike for New Zealands nye toppunkt-rovdyr: mennesker. Med våpen og verktøy, maoriene jaktet alle moa-arter til utryddelse og etterlater Haasts ørner uten deres primære matkilder. Som et resultat, omtrent 100 år etter at mennesker ankom New Zealand, forsvant både moaen og Haasts ørn for alltid.

Mens ørene ikke eksisterer lenger, er moderne ørner fremdeles formidable rovdyr som er i stand til å snappe stort byttedyr. Se:



SE NESTE: Titanoboa - Den største slangen verden noensinne har kjent