Bilde: Wikimedia Commons

Ferskvannssnegler forårsaker mer enn 200 000 dødsfall på årsbasis- mer enn noe rovpattedyr.

Ferskvannssnegler finnes i et bredt utvalg av habitater, alt fra små bassenger til store innsjøer. Disse gastropod-bløtdyrene spiser alger, detritus og suspendert materiale som finnes i vannet.





De er parasittdyr som er ansvarlige for overføring av schistosomiasis, som er rapportert i 78 land. Ferskvannssnegler frigjør parasittens larveform i vannet, som deretter trenger inn i huden til de som kommer i kontakt med vannet.

Larvene er flukes som infiltrerer blodstrømmen og utvikler seg til voksne schistosomer. Noen parasitter blir fanget i kroppsvev, noe som resulterer i immunreaksjoner og eventuell nedbrytning av organene.



Sykdommen finnes hovedsakelig i Asia, Afrika og Sør-Amerika. På grunn av tilstandens alvorlighetsgrad blir ferskvannssnegler anerkjent som et av planetens dødeligste dyr.

Bilde: Wikimedia Commons

Sykdomsøkolog Suzanne Sokolow forklarte Vitenskap fredag , '[Schistosomiasis] egg kan legge seg i forskjellige vev og forårsake alvorlige symptomer som spenner fra anemi og tretthet, helt til forskjellige alvorlige symptomer, [og] til og med død i omtrent 10 prosent av kroniske tilfeller.'

Symptomer på schistosomiasis begynner når kroppen reagerer på tilstedeværelsen av ormenes egg. Avhengig av type parasitt kan disse inkludere magesmerter, diaré og blod i avføringen, selv om det klassiske tegn på infeksjon er blod i urinen.



Legemidlet praziquantel fungerer som den primære behandlingsmetoden, selv om det er lagt vekt på forebygging fremhevet av økte sanitetsprotokoller i berørte områder.

Noen forskere vurderer en mer kreativ tilnærming til sneglekontroll, for eksempel å introdusere en snegles naturlige rovdyr i sitt opprinnelige habitat for å redusere sneglepopulasjonen.



SE NESTE: Great White Shark angriper oppblåsbar båt