Bilde: MarcusObal / Wikimedia Commons

For mennesker er sannsynligheten for å eksperimentere med intense, sinnsendrende stoffer sannsynligvis like gammel som arten vår. Selv om visse legemidler har hatt varierende nivåer av lovlighet og tabuestatus i noen kulturer, er det vanskelig å benekte at vår tilbøyelighet til å ta hjernen vår med på en kort opphold over stratosfæren er en gammel del av den vi er.

Men ikke feil denne aktiviteten som biologisk unik. Vi er definitivt ikke de eneste dyrene i blokken som unner oss her og der. Andre arter finner seg vanligvis målrettet beruset i naturen mer enn du kanskje tror. Mange går rett etter de rare tingene på hyllen - kraftige hallusinogener som finnes i planter og sopp.



Jaguarer på yagé

Jaguarer er de største kattene i Amerika og er toppdyr som spenner fra det sørlige Arizona gjennom Mellom-Amerika og de varmere områdene i Sør-Amerika. De er en kraft å regne med i ethvert habitat de møter - en listig, rislende murstein av muskler, tenner og klør. Men fra tid til annen vil den imponerende skapningen gnage på bladene av yagé-vintreet (Banisteriopsis caapi), som vokser gjennom Amazonas regnskog, og raskt blir til en stor, dum og beruset kattunge, som dette klippet fra BBCs “Weird Nature” illustrerer .

Vintreet er en hovedkomponent i den potente psykoaktive drikken kjent somayahuasca, som brukes av urfolk i hele Amazonas som en tradisjonell åndelig medisin. Det er uklart hva den eksakte effekten er på jaguarens hjerne (selv om det å dømme etter videoen, er det dypt nok til å få katten til å vri seg på ryggen og stirre oppmerksomt på kalesjen).

Ayahuasca er kjent for å inneholde hallusinogenet DMT, men den ingrediensen kommer ikke fra yagé; i stedet gjør forbindelsene i vintreet (harmala alkaloider) DMT fra en annen ingrediens i drikken oralt aktiv. Så jaguaren opplever sannsynligvis noe intens fra harmala alkaloider, men det er sannsynligvis ikke sammenlignbart med DMT-effekten av den fullstendige ayahuasca-cocktailen.

Forskere er ikke sikre på hvorfor jaguarer narkotika seg som dette, men menneskene de har delt regnskogen med i tusenvis av år, tror effekten av vintreet forbedrer kattens jaktferdigheter.

Soppspisende reinsdyr

Fluesopp sopp (Amanita muscaria) kommer fra en beryktet soppfamilie - de er nært beslektet med dødelige giftige varianter som den ødeleggende engelen og dødshetten. Men mens fluesoppar har sin egen pakke med skadelige giftstoffer, er ingen nesten like skadelige som de dødelige amatoksiner fra andre agarier. Soppen inneholder også muscimol, en forbindelse som gir en beroligende og hallusinogen effekt hos pattedyr. Brukere rapporterer ofte om en drømmelignende opplevelse, sammen med synestesi - blanding og kryssledninger av sanser.

Bilde: Grand-Duc / Wikimedia Commons

Reinsdyr i Nord-Eurasia oppdaget dette for lenge siden - og de pleier å sveve opp de røde og hvite flekkene som en haug med antlered Super Marios. De ser ikke ut til å bli plaget mye av de styggeste giftstoffene i soppene, som avgrenser og spretter rundt med glede når muscimol treffer systemet deres.

Muscimol som passerer gjennom kroppen nedbrytes ikke, mens alle de usmakelige forbindelsene brytes ned av kroppen. Dette betyr at urinen til noen som har spist soppen er, vel, gjenbrukbar. Faktisk samlet samene i Nord-Finland og langt nordvest i Russland og drakk urinen fra berusede folk for å strekke ut bruken av soppens hallusinogene egenskaper - men uten de dårlige effektene på den andre omgangen.

Bilde: Utdannelse Crazy / Wikimedia Commons

Samene gjorde det samme med tisse av reinsdyr som hadde spist soppen. I hovedsak ble reinen brukt som et filter, med mer renset muscimol som kom ut i urinen. Et eller annet sted langs linjen lærte reinen at de også kunne komme seg høyt fra urinen til menneskelige brukere, slik at de spiste snø og slikke områder der berusede mennesker hadde tisset, og dermed gjenvinne muscimol igjen.

Primater som tar PED-er

Iboga (Tabernanthe iboga) er en busk som finnes i de tropiske regnskogene i Sentral-Afrika. Den inneholder ibogaine, en psykoaktiv forbindelse som er mest konsentrert i bark og røtter. Mange forskjellige typer innfødte dyreliv er kjent for å spise planten, men det er beretninger om spesielt en art som ser ut til å bruke den til et overlagt, forsettlig formål.

Bilde: Offentlig domene

Mandrills - fargerike, nære slektninger til bavianer - i Gabon og Kongo antas å bruke roten som et ytelsesfremmende stoff i dominanskonflikter.

I sin bok 'Animals and Psychedelics,' ethnobotanisten Giorgio Samorini beskriver en samtale med en Mitsogho-sjaman i Gabon om hvordan mannlige mandriller, som tidvis konkurrerer om dominans i deres gigantiske, rovende band, bruker ibogaroten til å sprøyte seg opp. Primatene søker angivelig iboga, river den ut av bakken og spiser røttene. Deretter venter de et par timer på at ibogaine skal sparke inn og deretter gå i kamp.

Det er uklart hvilke fordeler hallusinogenet kan ha på kampen, men det er mulig at en slags smertestillende effekt også er til stede.

Snålt tripping

Eksemplene ovenfor er bare et lite utvalg av dyrenes potensielle bruk av hallusinogener, og det er andre der det ikke er så klart hva dyrene opplever. For eksempel er det ofte sitert at storhornfår søker psykedelisk lav som er vanskelig å nå som de skraper av steiner i de kanadiske Rockies, men registreringer av dyrenes oppførsel og identiteten til den turinduserende laven mangler, så det er vanskelig for å være sikker på at denne spesielle 'Rocky Mountain high' eksisterer i det hele tatt.

Det er også forskjellige aper og lemurer som ser ut til å gni giftige tusenben på kroppen for å påføre et naturlig, myggdrepende plantevernmiddel. De vil også bite i tusenbenet gjentatte ganger, noe som ser ut til å få dem høyt. Men det er ikke kjent om de opplever hallusinogene effekter, hvilke forbindelser som muligens kan forårsake rus, eller om de nipper til å bli høye med vilje. Så foreløpig er vi ikke helt sikre på at våre primære fettere tilbringer dagene sine på å jage den 'mangebente dragen'.

Uansett hva som er tilfelle, har dyreriket absolutt en god del av selvmedisinering og besettelse av endrede stater, og viser at vår art igjen ikke er så spesiell som vi foretrekker å tro.

SE NESTE: Jaguar angriper Caiman