Du kan tenke på orkaer som en distinkt art, men det er faktisk 10 forskjellige typer av disse vakre dyrene - og de lever alle overraskende forskjellige liv.





Til tross for navnet er spekkhoggere (eller ‘spekkhogger’) ikke hvaler. De er faktisk verdens største delfinarter; og som andre delfiner reiser de og jakter sammen i belger.

I århundrer har disse massive marine pattedyrene blitt ansett som homogene, og er for tiden alle klassifisert under arterOrcinus orca. Likevel har forskere de siste tiårene avdekket et utrolig mangfold blant disse hvaler, og har delt dem i økotyper basert på utseende, rekkevidde og oppførsel.



Foreløpig har forskere identifisert ti orca-økotyper fordelt over hele verden. Noen av disse typene deler rekkevidde med andre, men de interagerer sjelden og formerer seg ikke. Dette betyr at noen (om ikke alle) av disse orkene skal klassifiseres som forskjellige arter eller underarter.

De ti orkatypene er jevnt fordelt mellom den nordlige og sørlige halvkule. På den nordlige halvkule er orkaer klassifisert som fastboende orkaer, Biggs orkaer og Nord-Atlanteren Type 1 og 2. På den sørlige halvkule er orkaer klassifisert ganske enkelt som Type A, Type B, Type C og Type D. La oss ta en nærmere titt se på hver av disse typene.



Orca typer. Takk til NOAA Southwest Fisheries Science Center.

Orca typer. Takk til NOAA Southwest Fisheries Science Center.

Nordlige halvkule

På den nordlige halvkule bor de tre mest godt studerte spekkhogrepopulasjonene i Nord-Stillehavet, men det er også to andre typer i Nord-Atlanteren.

Resident Orcas

Resident orcas er hjemmehørende i Nord-Stillehavet og er oppkalt på grunn av sin tendens til å ha små hjemområder rundt områder med store fiskebestander. De fleste av disse spekkhoggene spiser nesten utelukkende laks , men noen populasjoner spiser også makrell, kveite og torsk.



I Nord-Stillehavet i USA, bosatt orka populasjoner er klassifisert i fire grupper: sørlige innbyggere, nordlige innbyggere, sørlige Alaska innbyggere og vestlige Alaska innbyggere i Nord-Stillehavet . Hver av disse populasjonene har forskjellige gener, samtaler og til og med kultur, ikke ulikt mangfoldet av språk og kulturer som finnes i menneskeheten.

Bigg’s Orcas

Bigg

Bigg’s orcas (aka transient orcas). Foto av Rennett Stowe.

Biggs orcas er også kjent som forbigående orcas, og de bytter primært på andre marine pattedyr . Hvaler, delfiner, sel og sjøløver er alle på menyen, og disse orkaene vil streife opp og nedover Nord-Amerikas vestkyst, fra Sør-California til polarsirkelen, på jakt etter byttet. Ofte vil rekkevidden deres overlappe den med de hjemmehørende orkaene.



Orcas offshore

Å leve langt ute på sjøen, sjøfugler er sjelden sett, og dermed den minst observerte og forståte av orkatypene. De forekommer vanligvis 15 kilometer unna kysten, men blir noen ganger sett nær kysten .

Dette er den minste og mest distribuerte av de tre nordlige Stillehavs orkaene, og de samles i enorme belger. Som regel, de finnes i belger bestående av 20-75 orcas, men pods som inneholder så mange som 200 orcas blir noen ganger sett .

I likhet med hjemmehørende spekkhuggere antas spekkhuggere primært å mate fisk og hai. Dette er fordi tennene er ganske sløve og slitte, tyder på at de spiser bytte med grov hud .

Nord-Atlanteren Type 1

Nord-Atlanterhavs orkaer ved Lofoten, Norge. Foto av Rene.

Nord-Atlanterhavs orkaer ved Lofoten, Norge. Foto av Rene.

Bosatt i Norge, Skottland og Island, Nord-Atlanterhavs type 1 spekkhogger er generalistmatere . De spiser hovedsakelig fisk, som sild og makrell, men de vil også spise sel. Tennene er små og sløve, noe som samsvarer med deres preferanse for fisk, og de vil ofte flokk store fiskeskoler i tette kuler, der de lett kan fange dem.

Nord-Atlanteren Type 2

Nord-Atlanterhavs type 2-orkaer skiller seg fra type 1-orkaer på grunn av kostholdet. Mens nord-atlantiske type 1-orkaer foretrekker fisk, Type 2 spekkhogger spiser hovedsakelig hvaler og delfiner, spesielt vågehval . Dette er spesielt tydelig i tennene, siden Type 2-orcas har mye større og skarpere tenner enn Type 1-orcas.

Sørlige halvkule

På den sørlige halvkule er orkatypene enklere, og de er organisert ganske enkelt i type A, B, C og D. Type B-orkaer er imidlertid delt inn i type B (store) og Type B (små) orkaer. Sørlige halvkuletyper har også en tendens til å ha en brun eller gul fargetone på grunn av kiselalgene på huden.

Spekkhoggertyper. Illustrasjon av Albino.orca.

Spekkhoggertyper. Illustrasjon av Albino.orca.

Type A

Type A-spekkhogger er store, vokser opp til 9,5 meter (31 meter) og lever hovedsakelig av vågehval. De bor i det åpne farvannet rundt Sørishavet, og følger vågehvalbyttet på trekkveiene rundt det antarktiske vannet.

Type B (stor)

Type B-orkaer er også kjent som Pack Ice-orkaer fordi de fôrer etter sel på pakkeis. De er kjent for sin unike jaktstrategi, der de jobber sammen for å skape bølger for å vaske sel av isflak.

Spekkhogger skaper en bølge for å banke en tetning i vannet

Type B (liten)

De andre type B-orkaene er kjent som Gerlache-orkaer, som stammer fra Gerlache-stredet på den antarktiske halvøya. Det vanlige kostholdet til disse orkaene er ukjent, men de har blitt observert rundt pingvinkolonier, hvor de noen ganger spiser på pingviner.

Type C

Type C-orkaer er også kjent som Ross Sea-orkaer. Ved 20 fot (6 meter) er de den minste av de sørlige halvkulehuggene, og de bor vanligvis i tykk pakkeis. De har blitt observert å spise tannfisk fra Antarktis; Likevel er det foreløpig ukjent om de først og fremst er fiskespisere eller ikke.

Type D

Type D-orkaer er også kjent som Subantarctic orcas. De er den sjeldneste av de sørlige halvkulehuggene, og de har den minste øyelappen av alle orkatypene, både nordlige og sørlige halvkule. I likhet med type C-spekkhoggere har de blitt observert å spise fisk, som for eksempel den patagoniske tannfisken, men deres primære diett er ukjent.

Andre Orca-økotyper

Orca i nærheten av Auckland, New Zealand. Foto av Aucklandwhale.

Orca i nærheten av Auckland, New Zealand. Foto av Aucklandwhale.

Forskere begynner bare å forstå orka-økotyper, og mange av de ti typene som er oppført ovenfor er ganske ferske funn. Det er en stor mulighet for at forskere i tillegg til å klassifisere noen av disse typene som nye arter, vil klassifisere nye orketyper i andre regioner.

For eksempel, i New Zealand er det en bosatt gruppe orkaer som består av 117 identifiserte individer . Disse spekkhoggene er generalister, og mens de primært bytter på haier og stråler, bytter de også på fisk, hvaler og delfiner. Denne oppførselen stemmer ikke overens med noen av de fem økotypene på den sørlige halvkule, så det er ganske sannsynlig at de vil bli klassifisert i sin egen økotype i nær fremtid.

For mer informasjon om spekkhoggere og hvordan du kan bidra til å beskytte disse fantastiske ulvene på havet, besøk Hval- og delfinbeskyttelse og NOAA Fisheries .