Holder en tornete djevel ved Uluru. Teddy Fotiou.

Holder en tornete djevel ved Uluru.

Så lenge jeg kan huske, hadde jeg alltid ønsket å besøke Australia og utforske den enorme og tørre Outback. Av en eller annen grunn fant jeg den karrige, blodrøde ødemarken pirrende. Jeg husker jeg så episoder avKrokodillejegerender den avdøde og store Steve Irwin kranglet slanger og øgler i det fiendtlige Røde Senteret og ønsket at jeg kunne være der for å oppleve det førstehånds. Så, en dag, gjorde jeg det endelig. Dette er historien om reisen min og dyrene jeg møtte.





[neste side tittel = ””]

Skippy stasjonsvognen. Foto av Teddy Fotiou.

Skippy stasjonsvognen. Foto av Teddy Fotiou .



I 2013 dro jeg til Australia og tilbrakte seks måneder på den grønne og fjellrike østkysten, inkludert den mystiske Daintree Rainforest . Østkysten var utmerket, men jeg hadde fortsatt ikke den “autentiske” australske opplevelsen. Jeg hadde ennå ikke vært i den røde og flate Outbacken. Så jeg la en plan: kjøp en bil, sett sammen et team og kryss Outback. Det var da jeg kjøpte Skippy. Skippy var en Ford Falcon stasjonsvogn fra 1992. Skippy ser kanskje ikke ut som en konvensjonell 'Outback raider', men han / hun klarte å få meg over 10.000 miles (16.000+ kilometer) rundt Land Down Under og brøt bare sammen tre ganger ...

[neste side tittel = ””]



Flinders Highway i Outback Queensland. Foto av Teddy Fotiou.

Flinders Highway i Outback Queensland. Foto av Teddy Fotiou .

Etter å ha aldri våget meg vest for Appalachian-fjellene i hjemlandet mitt, var mine første glimt av Outback imponerende. Før meg strukket en enkelt motorvei over det uformelle landet, som om det var malt av en lat kunstner. Aldri i mitt liv hadde jeg sett så enorme spenn av intethet.



[neste side tittel = ””]

Ingen mobiltelefonmottak Outback - Foto av Teddy Fotiou

Ingen cellemottak i Outback. Foto av Teddy Fotiou .



Og alt dette ingenting ble forsterket av den primære atmosfæren, hvor du har tilgang til begrenset teknologi, og du kan fortsatt se alle stjernene om natten. Hjemme er USAs østkyst tett befolket og godt forbundet. Du er aldri langt unna telefon eller nødhjelp. I Outback mister til og med de beste mobiltelefonbærerne noen ganger tilkoblingen, og visse motorveiestrekninger er utpekt som rullebaner for flygende leger. Outback er sann, utemmet villmark, og den inneholder en mengde dyreliv ...

[neste side tittel = ””]

IMG_9485

Ved Julia Creek i Outback Queensland møtte vi en flokk med svarte svaner som svømte stille gjennom en liten, isolert dam. I motsetning til svarte svaner sett ved innsjøer og parker i andre deler av verden, er svarte svaner naturlig forekommende i Australia.

[neste side tittel = ””]

Alice Springs. Foto av Teddy Fotiou.

Alice Springs. Foto av Teddy Fotiou .

Når vi hadde etterlatt oss Outback Queensland, gikk vi inn i Northern Territory og tok oss ned til Alice Springs. Underveis så vi bare noen få ørner og øgler, noe som var litt skuffende. Av en eller annen grunn hadde jeg forventet å se dingoer og kenguruer overalt. Allikevel viste Alice Springs seg fruktbart.

[neste side tittel = ””]

Galah. Foto av Teddy Fotiou.

Galah. Foto av Teddy Fotiou .

I den nærliggende dalen møtte jeg galaher. Galahs er rosa kakaduer som er vanlige i hele Australia og har rykte på seg for å være veldig dumme. Hvis en australier kaller deg en 'flammende galah', regner han eller hun med at du er en idiot. Likevel hadde jeg ikke fotografert galah før og var ganske spent på å samle bilder og bilder av disse vakre fuglene.

[neste side tittel = ””]

Meg på Uluru. Teddy Fotiou.

Meg på Uluru.

Når folk ser på Outback Australia, kommer Uluru (tidligere kjent som Ayers Rock) generelt til tankene. Så som de utenlandske turistene vi var, kjørte vi nedover Stuart Highway og langs Lasseter Highway for å besøke Uluru. Dessverre er Uluru imponerende, men på slutten av dagen er det bare en stein. En virkelig stor stein. Men det er fortsatt veldig pent.

[neste side tittel = ””]

Gresshoppe arter ved Uluru. Foto av Teddy Fotiou.

Gresshoppe arter ved Uluru. Foto av Teddy Fotiou .

For ytterligere å bidra til min forferdelse, så jeg ikke mye dyreliv på Uluru. Jeg brukte mesteparten av tiden på å fotografere gresshopper som hoppet mellom den røde sanden og småsteinene. Jeg så ganske dum ut å gjøre det, men jeg er en naturfotograf, så jeg bryr meg ikke.

[neste side tittel = ””]

Tornete djevel på Uluru. Foto av Teddy Fotiou.

Tornete djevel på Uluru. Foto av Teddy Fotiou .

Heldigvis endte jeg opp med å møte enRåttOutback dyr. Mens jeg gikk rundt i området, traff jeg på en snill fremmed som håndterte en vill tornete djevel. Jeg spurte ham om det stikkende reptilet, og han ga det til meg. Til tross for sitt spikete utseende, er tornete djevler faktisk ganske myke. Og selvfølgelig tok jeg en milliard bilder.

[neste side tittel = ””]

Nebbet gecko (Rhynchoedura ornata) nær Uluru. Foto av Teddy Fotiou.

Nebbet gekko i nærheten av Uluru. Foto av Teddy Fotiou .

Senere, da solen gikk ned, dro vi ut i ørkenen for å sette opp leir (fordi det var gratis, i motsetning til de dyre Uluru-campingplassene). Gresshopper og andre insekter surret rundt i den kjølige nattluften, og jeg søkte naturlig nok etter flere vesener. Til slutt fant jeg en liten nebbet gekko, som nesten klemte sanden. Jeg brukte flere minutter på å fotografere den og lot den være i fred.

[neste side tittel = ””]

Kings Canyon. Foto av Teddy Fotiou.

Kings Canyon. Foto av Teddy Fotiou .

Deretter kjørte vi tilbake til Lasseter Highway til Kings Canyon. Der fylte vi opp vannflaskene våre og trakk opp kløftens bratte klipper. På toppen av klippene kunne vi se den grønne dalen (i det minste grønn av Outback-standarder) krøllet inne i kløftens omfavnelse.

[neste side tittel = ””]

Ring-tailed drage i Kings Canyon. Foto av Teddy Fotiou.

Ring-tailed drage i Kings Canyon. Foto av Teddy Fotiou.

En rekke skapninger kaller Kings Canyon hjem, men blant de mest tallrike er drageøgler. Faktisk ser Outback Australia ut til å inneholde langt flere reptiler enn noen andre virveldyr. Dette skyldes sannsynligvis det tørre, varme klimaet, som er gunstig for reptiler. Hvis du er herpetolog, er Australia 'det hellige land'.

[neste side tittel = ””]

Redback edderkopp. Foto av Teddy Fotiou.

Redback edderkopp. Foto av Teddy Fotiou .

Selvfølgelig er reptiler ikke de eneste dyrene rundt Kings Canyon. Da vi kom tilbake til bilen og spiste lunsj ved et nærliggende piknikbord, fikk vi en stygg overraskelse. En redback edderkopp hadde spunnet nettet under bordet. Som deres amerikanske slektning, den svarte enken, er redback edderkopper giftige. Likevel, mens redback-gift er mildt og sjelden dødelig, vil du fortsatt ikke bli litt av en av disse små arachnids!

[neste side tittel = ””]

Kort opptjent rock wallaby i hule. Foto av Teddy Fotiou.

Kort opptjent rock wallaby i hule. Foto av Teddy Fotiou .

Etter Kings Canyon dro vi tilbake til Alice Springs og gikk deretter helt opp Stuart Highway til Darwin. Her reiste et av partimedlemmene våre, men vi andre utforsket de frodige sumpene og våtmarkene i Australias Top End. Jeg vil beskrive Top End mer detaljert, men dette er en artikkel om Outback, så det er alt jeg dekker her.

Så, noen dager senere, dro vi sørover igjen og kom inn på Outback igjen, og på vårt første stopp besøkte vi et sted som het Cutta Cutta Caves. Inne i en av hulene møtte vi et par wallabies av berg som slapp unna middagsvarmen. Dette er en strategi som brukes av mange ørkenvesener.

[neste side tittel = ””]

Vlamingh Head Lighthouse, Exmouth. Foto av Teddy Fotiou.

Vlamingh Head Lighthouse, Exmouth. Foto av Teddy Fotiou .

Spol frem noen dager til, og vi hadde nådd Exmouth, Western Australia. I Exmouth møter Outback Det indiske hav, og en vakker kontrast vises. På landet er miljøet varmt, tørt og livsdrenerende. I havet er miljøet kaldt, vått og livgivende. Dessverre, hvis du er tørst, er sjøvann lite konsoll.

[neste side tittel = ””]

Sebrafinker. Foto av Teddy Fotiou.

Sebrafinker. Foto av Teddy Fotiou .

Når vi snakker om vann, i Cape Ranges National Park i nærheten av Exmouth, sliter det innfødte dyrelivet med å finne vann hver dag. Da jeg var der, la jeg merke til at en flokk sebrafinker hadde samlet seg rundt en liten vannpytt under en kran. Småfuglene byttet på å drikke alt vann de kunne.

[neste side tittel = ””]

Vanlige wallaroos. Foto av Teddy Fotiou.

Vanlige wallaroos. Foto av Teddy Fotiou .

I mellomtiden, i skyggen, ventet en mor-vanlig wallaroo (kalt slik fordi de er litt større enn wallabies, men litt mindre enn kenguruer) og hennes joey ventet tålmodig på at en reisende skulle slå på kranen igjen. Vannet var rikelig for de små sebrafinkene, men det var ikke noe for de større dyrene.

[neste side tittel = ””]

Emus. Foto av Teddy Fotiou.

Emus. Foto av Teddy Fotiou .

I tillegg til finker og wallaroos hadde også emuer samlet seg rundt kranen. Disse store fuglene nærmet seg lett og visste at vi hadde nøkkelen (motsatte tommelen) til å aktivere vannkilden. Dette viser bare hvor dyrebart vann kan bli under slike fiendtlige forhold og hvor lite vi setter pris på det. Hver dag tar vi rent, rent vann for gitt, og vi kaster bort mye mer enn vi trenger.

[neste side tittel = ””]

Vestlig blåttungeskinn. Foto av Teddy Fotiou.

Vestlig blåttungeskinn. Foto av Teddy Fotiou .

Som en bonus, her er et bilde av et vestlig blåttungeskinn som jeg fant på siden av veien nær Shark Bay, Western Australia. Blåtunget skinn er vanlig over hele Australia, og de er kjent for sin unike tunge-svingende trusselskjerm.

[neste side tittel = ””]

Skippy på Devils Marbles campingplass. Foto av Teddy Fotiou.

Skippy på Devils Marbles campingplass. Foto av Teddy Fotiou .

Denne artikkelen er til minne om Skippy. RIP Skippy 1992-2014 (med mindre du på mirakuløst vis fortsatt lever og fortsatt streifer rundt Australia et sted). Måtte motoren din fortsette å tordne og hjulene dine fortsetter å snurre.