Tuskless afrikansk elefant. Foto av Teddy Fotiou.

Tuskless afrikansk elefant. Bilde: Teddy Fotiou.

Færre afrikanske dyr er mer ikoniske enn elefanter. Disse pattedyrene tømmer over de brennende savannene og plyndrer gjennom de tørste skogene, og er de største landdyrene på jorden, og deres fysiske egenskaper skiller dem ut fra resten av dyreriket.

Likevel, av alle funksjonene deres, er elefantens brosmer blant de mest bemerkelsesverdige. De bruker disse langstrakte tennene til å grave etter vann, salt og røtter; avbark eller merk trær; flytte trær og grener; og slåss mot andre elefanter. De har til og med dominerende brosmer, akkurat som hvordan vi kan være venstrehåndede eller høyrehendte, og har en tendens til å ha den ned først.





Dessverre har elefantens brosmer også gjort dem til hovedmål for krypskyttere, og antallet har gått kraftig ned siden 1980-tallet. I 1979 ble den afrikanske elefantpopulasjonen anslått til å være rundt 1,3 millioner i 37 regioner, men innen 1989 var bare 600 000 igjen.

I et mer spesifikt eksempel, på 70-tallet i Zambias South Luangwa National Park, oversteg elefantpopulasjonene en gang 100.000, og massive flokker ryddet hele skogene og hindret kjøretøyets passasje. Likevel, på 1980-tallet drepte krypskyttere og jegere i hemmelighet elefanter for deres elfenben og sterkt lammet elefantnummer. På 1990-tallet var det under 10 000 elefanter i South Luangwa Valley.



Gammel brosig elefantmatriark. Foto av Teddy Fotiou.

Gammel brosig elefantmatriark. Bilde: Teddy Fotiou.

På grunn av denne masseslaktingen av elefanter for deres brosmer, økte populasjonene av tuskeløse elefanter. I South Luangwa National Park økte tuskelfrie kvinnelige elefanter fra 10,5% i 1969 til 38,2% i 1989. I deler av Afrika der elefantpopulasjoner er under tungt trykk og / eller brosede elefanter avler med broderløse, kan disse tallene øke til så mye som 60%.

I dag er afrikanske elefantpopulasjoner det laveste antallet i historien. I følge Great Elephant Census , har elefantpopulasjoner gått ned til omtrent 353 000 individer over det afrikanske kontinentet. Dette lover tydeligvis ikke bra for fremtiden for Jordas største jordpattedyr, og den moderne elfenbenshandelen har skylden.



Kina har vært en primær bidragsyter til gjenoppblomstringen av ulovlig handel med elfenben, og 70% av afrikansk elefant elfenben strømmer for tiden til Kina. Dette vil imidlertid endre seg i nær fremtid. Kina planlegger å forby elfenbenshandel innen utgangen av 2017. Dette bør være en totalveksler, og elefantpopulasjoner vil ha bedre mulighet til å komme seg, selv om de fremdeles er langt fra trygge.

Bilde: Wikimedia Commons



I mellomtiden, i South Luangwa National Park, er elefantpopulasjonene stabile og stiger litt takket være anti-poaching-innsats fra organisasjoner som Zambian-baserte Bevaring Sør Luangwa , Bushcamp Company , Department of National Parks and Wildlife og USAs innsats av Dazzle Africa.

Besøk gjerne Bevaring Sør Luangwa og Dazzle Africa’s nettsteder og donere, slik at disse innflytelsesrike organisasjonene kan fortsette sitt arbeid! Og hvis du vil se ville afrikanske elefanter i deres naturlige habitat, anbefaler vi på det sterkeste å sjekke ut Bushcamp Company sine nettsider og tar fatt på deres uforglemmelige safari!



Disse gruppene jobber tett med lokalsamfunnet og med bevaringsorganisasjoner, som Conservation South Luangwa og Zambian Carnivore Program for å utvikle prosjekter som hjelper med å bevare dyrebare ressurser, støtte utdanning og generere en bærekraftig inntektskilde til de som bor rundt i parken.

On Assignment-artikler er eksklusive for Roaring Earth og inneholder innhold fra våre egne dedikerte naturforfattere og fotografer. Denne historien ble dekket i felten av Roaring Earth-journalisten Teddy Fotiou under sin tur til den afrikanske nasjonen Zambia.